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Institutional Abuse to Children and their Families

Observing the current news (Maristas case) reports from the Ombudsman, information in social networks and cases that we have in this office, we see the need as legal operators to force us to not forget and focus our attention on the abuse suffered by many children and their families in services child protection, courts, health centers, which are having a dangerous rise in Catalonia.

25% of the children in care in Spain are from Catalonia, and although legislation on the protection of minors establishes as a priority the family support, the harsh and cruel reality is that in Catalonia, the resolutions of helplessness and internment centers, are by far the most commonly used measure.

It is understood that when a Public Administration delivers a resolution of helplessness it assumes a responsibility, because it implies that the Public Administration in Catalonia is the Directorate General of Care for Children and Adolescents (DGAIA), it is able to take care of a child respecting it’s rights. However, the sad reality is that in that institution abuses are allowed, with the resolutions of helplessness and in many cases an accumulation of nonsense, because they act without obtaining reliable data, not carried on many occasions an accurate radiography of the problem, nor actually it produces administrative intervention on parental nucleus – often even interviews are conducted with the extended family, although its resolutions are allowed to make judgments of them – despite their absence in many cases, truly the intervention administrative on household, yes they do work plans, but about the work plan or blueprint, there is no data in the files. With all the work done being doomed to a resounding failure; for acting too quickly and have an aimless valuation data or insufficient data, often based on prejudices is a result of conviction without trial or defense.


In multiple resolutions of administrative helplessness, as I have indicated I am part of a false premise and its consequences, leading to acquire the nature of other major premises also false, being the result: a great sophism. That is, as a lawyer I have come across cases where it is part of a “hypothetical situation” as if from an accredited fact is involved, which leads them to adopt the most urgent needs the most extreme and surgical measure: the resolution of helplessness, wITHOUT true and proven analysis and assessment of the situation, and in the interim between the resolution of provisional helplessness and ultimately no technical justification none and obviously lacking the most basic sense of empathy and human probity, usually design a grotesque family relationship, where, omitting in many cases the reports of the family Meeting Points, tortured children and their families forcing them to physical, emotional and emotional rootlessness, then set a few visits to completely amputate these links between the child and his / s parent / s and extended family.

There are many administrative decisions in the field of child protection where the administration acts arbitrarily without any legal basis, causing an actual infringement of the rights of minors.

But what is institutional abuse? According to Martinez Roig (1989), it is understood by institutional abuse of any law, procedure, action or omission from public or derived powers of the individual performance of the professionals who behave abusively or neglect, detrimentaly to the health, safety, emotional state, physical well-being, the proper maturation or violates the basic rights of children and / or children. That is, is when the professional himself (technicians DGAIA, schools, health services, courts, etc.), in the exercise of their management, judicial … and often from a “place away” from contact with the child, it is favored or allow abusive situations.

How to detect that institutional abuse? Detection and recognition is more difficult to prove, because it has its origin in people who are responsible for systems of child protection, which according to what situations put their personal interest or social or political groups representing the interests and needs child / a. However, as to detect abuse in the domestic field there are some external indicators, there are also a number of circumstances or “modus operandi” that if concur, one could speak of potential abusers in the figure of professionals, politicians or managers, It is the institution itself (DGAIA) aware of the facts, cooperator in this institutional abuse.

In the field of justice slowness of procedures and the enforcement of laws that benefit adults and institutions are totally detrimental to the development of the child. In my legal practice, I have come to meet judged that with the possibility of judicial review of an administrative measure, DGAIA has raised helplessness to argue that how there is no homelessness, the court should not control whether the previous work technician by the Directorate General of Care for Children and Adolescents was or was not in accordance with current legislation, the Spanish Constitution and the principles involving the rule of law, and I have met with judges who have admitted the allegations, thereby allowing diversion of management power.

Article 103.1 and Article 106.1 of the Spanish Constitution requires the full submission, complete and unconditional Public Administration to it, thus the Constitution has wanted to exclude the legitimacy of any administrative action against legem and contra ius, stressing that no public decision can be taken outside the law, with disengagement thereof, having the courts full jurisdiction to review the regulatory power and the legality of administrative action and subjecting it to the ends which justify it, arm’s accordingly control of all administrative actions without exception.

Many children who unfortunately have entered the system of child protection in Catalonia, are separated not only inappropriately but totally arbitrary, passing their families much of years of his life before the courts of appeal in appeal, while the child suffers a brutal emotional disaffection your / s parent / s and extended family, but make no mistake, but at the end of the tunnel the courts give them reason these parents … late justice is not justice.

I do not want to end this article, if you do have ideas for improvement to this situation, because I believe that the child protection system should be changed urgently, and among the proposals that I consider appropriate, would be the following:

  • Name two parent coordinators (one of the College of Psychologists and other College of Mediators appointed directly by the judge) in order to centralize and make connecting link between DGAIA and the judge of all actions itself to be carried out on a child and family, while they remain protected by the administration.
  • Policies targeting family support, thus preventing the separation of children from their families.
  • Intervention plan, revised monthly, for the child, their parents and extended family.
  • Do not allow those who have occupied a position in the administration of child protection, either in the direction of that institution or the Institute of foster care and adoption, and have been involved in trouble in the exercise of their duties, may serve a charge related to minors. Much less “reward” such personnel with the creation of an ECAI.
  • Do not allow DGAIA pressure to maintain a high level of occupation of the squares of their centers.

Sara Benjelali


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11 Comentarios

  1. Meii de Mi
    Sunday March 13th, 2016

    Hay que delatar el Maltrato Institucional que se instaura por la misma Institución que debe velar por la atención y seguridad del menor , siendo así se comprende que sea el mismo organismo a quien se le otorga el poder de captar y substraer niños para entrarlos en la cadena de la tutela administrativa , que perdurara años en limitación e incluso violación de los derechos del menor , según se cita en la parte más importante de la Carta Magna de Derechos de los Niños : El niño tiene derecho a tener y vivir con su familia (hermanos y parientes) ; derecho inalienable a la protección y a que se atienda su bienestar , es decir evitarle riesgos innecesarios ; derecho a la Educación , a la Salud ; al cuidado al crecimiento y desarrollo como persona . Tal como se desarrolla la vida en los Centros de Menores y Pisos Tutelados a los menores se les niega la mayor parte de derechos humanos, abandonados en Centros cuando se supone debieran estar atendidos por específicos profesionales y quien constata la realidad de sus vidas si se silencia sus deseos y su voz ? …
    Si atienden en lo básico, pero la alimentación deja que desear; la vestimenta se compone de ropas viejas y usadas, y los niños y adolescentes no pueden realizar necesarias actividades extraescolares para armonizar su desarrollo , quedan lagunas acuciantes en la estabilidad y crecimiento emocional de estos niños . En los Centros no se permite amiguismos, la afectividad está rota y ausente de vínculos de seguridad y confianza, la figura de adulto padre/madre es alienada y se desvirtúa, y son privados de la normal relación con compañeros de estudios, si ni la misma Fiscalía de Menores atiende sus problemas y necesidades como debería comprometerse a velar por semestralmente , según describe la normativa ley . Las madres observan necesidades y malestar en la vida cotidiana de sus hijos tutelados, elevan quejas para procurar mejorar su situación, pero estas quejas permanecen obviadas. Hay que pensar en la verdadera alineación de abandono y maltrato institucional que se causa a los niños/as tutelados, como se cuida de ellos cuando han sido encerrados contra su voluntad y no cuentan con la atención de una figura importante que debe ser “el abogado del menor” quien de forma imparcial se haga cargo de su marginación social y los conflictos vitales que abundan en los Centros y Pisos tutelados . Cabe destacar que los menores delincuentes tienen abogado y pueden ser defendidos y quedar libres, pero estos otros menores de tierna e inocente infancia van a quedar presos durante años en tutela administrativa o dirigidos a la Adopción. Mientras , cabe delatar que muchos de los Expedientes que abre DGAIA no son verificados , la vía judicial es muy larga en años e ineficaz porque la justicia no es imparcial , no respeta el valor de pruebas y testimonios por parte de las familias sino que directa y unidireccionalmente es partidaria a la opinión de una Administración que elucubra Expedientes en interesantes fallos sistemáticos de “corta/pega” que se les escapan porque no se valora el análisis de la situación concreta y no se realiza ninguna instrucción . Se llega a coaccionar y/o extorsionar a familias con argumento preparado para obligar alargar tiempos de procesos , si no firma o cumplen unos requisitos que pueden resultar arbitrarias “propuestas de mejora” no van a ver a su hijo. Hasta algunos padres se encuentran hoy en prisión por no haber obtenido defensa a tutela judicial efectiva
    A todo ello cabe nombrar los miles de euros que obtiene mensualmente DGAIA por cada menor que tutela ,según sus edades de 3000 a 6000 euros al mes .
    Hay que hablar de la miserable inhumanidad , y sobre la violación de Derechos y lacra social que esconde el siglo XXI .

  2. Mercè Balda
    Sunday March 13th, 2016

    Yo llevo 8 años denunciando a Servicios Sociales y a DGAIA ya que mi nieto no está bien atendido y que se investigue su situación familiar. Yo me he hecho cargo del niño todos estos años y ahora la madre y el padrastro no me lo dejan ver. LLevo así meses. Hay juicios pendientes con el padre también y me presenté a declarar ante el juez aprovechando uno de éstos. Afortunadamente me dejaron testificar. El juez me preguntó si se le había continuado haciendo un seguimiento al niño por parte de estas instituciones. Le dije que lo hicieron durante un tiempo pero dejaron de hacerlo. Como no lo maltratan físicamente, le alimentan y lo llevan a la escuela dan el tema por zanjado. He pedido que se le haga un reconocimiento psicológico. Nunca han hablado con el padrastro del niño, que es quien emocionalmente le ha dañado más. Durante todo este tiempo he tenido que llenar los vacíos que habían en la vida del niño. Ahora además voy a tener que gastarme un dinero en poner una demanda para poder tener régimen de visitas. Todo ésto debido a la ineficacia de Servicios Sociales de LLoret de Mar y de DGAIA. Antes del juicio les escribí, el 2 de noviembre para ser exactos. Me contestaron la semana pasada, o sea mediados de marzo para decirme que se está haciendo un seguimiento exhaustivo del caso. Supongo que debido a que el juez les habrá pedido informes, sino ni me contestan. 8 años han pasado en la vida de este niño al que se le podían haber evitado muchos problemas.

  3. lean
    Wednesday April 20th, 2016

    En España esta todo podrido.si queremos liberar a nuestros hijos tenemos que meter en la carcel a estos politicos podridos que dirigen nuestro pais.

  4. João da Silva
    Friday August 12th, 2016

    DGAIA me he robado mi hijo, Nikolai da Silva Nikitina de nacionalidad rusa

    • Sara Benjelali
      Tuesday September 6th, 2016

      Sr. Joäo:

      Debe usted acudir a un abogado, a fin que si está en plazo formule la correspondiente oposición al desamparo.

      Un saludo

      Sara Benjelali González

  5. Ana
    Wednesday September 28th, 2016

    A mi me acosar onda para abortar y no lo hice y ahora donde tengo yo mis derechos en ningún sitio?

    • Sara Benjelali
      Friday September 30th, 2016

      Buenos días Ana:

      Tu comentario es muy escueto y no conozco tu expediente, por lo que no puedo orientarte sobre las posibles acciones que podrías ejercer. De todas formas, quedo a tu disposición por si quieres que lo comentemos.

      Un saludo,

      Sara Benjelali González

  6. vanesarobles
    Monday January 2nd, 2017

    Ola muy buenas a mi tambien me han quitado los de DGAIAmis dos hijas estan en un centro de acojida y las veo solo una vez al mes les dije a los de DGAIA que las queria ver mas hice un recurso y me lo negaron llevo 4 años peleando para que me devuelvan a mis hijas y nada hago todo lo que ellos me piden y nada y ahora me he enterado de que estan buscando una familia de acollida pero hirian las dos por separado no estarian juntas.Por favor si me pudieran ayudar a recuperar a mis hijas que puedo hacer para que DGAIA me debuelva lo ke me a quitao o sea mis hijas.Muchas gracias

    • Sara Benjelali
      Friday February 3rd, 2017

      Buenas tardes Vanesa:

      Tienes que hacer lo que comentamos en el despacho.

      Un saludo

      Sara Benjelali

  7. Orlando guerra
    Wednesday May 3rd, 2017

    Letrada Sara Benjelali muchas gracias por escribir y opinar con valentía sobre este tema que es tan injusto y un drama para muchas familias.Corroboro plenamente todas sus afirmaciones sobre el derecho de segunda o tercera categoría con que la administración está trabajando en contra de los derechos de la infancia.Por favor,no deje de escribir y opinar sobre este tema.Miles de familias le agradecemos su generosidad.Buen día!

    • Sara Benjelali
      Wednesday October 25th, 2017

      Buenos dias Orlando:

      Agradezco tus palabras, solo trato de ayudar a cambiar un poquito el mundo en el que vivimos, a fin que los menores puedan disfrutar de una infancia feliz, a poder ser junto a sus progenitores.

      El sistema de protección a la Infancia, es necesario y en algunos casos la única opción viable para un menor, pero en un gran número de casos, existe un desvío por parte de la Administración y sus técnicos (muchos de ellos, no cualificados), que destruyen esa infancia y abocan a las familias a auténticas situaciones de locura sin sentido.

      Sigo creyendo que el Sistema funciona, aunque ese sistema está llevado por personas y éstas, bien por error bien por ignorancia y en algunos casos por mala fe, provocan distorsiones graves que deben denunciarse y corregirse. Si al menos, contribuyo en ayudar a un menor a que su vida sea la infancia que debe tener, ayudando a reparar esas distorsiones e irregularidades, me daré por satisfecha, pues dice un viejo dicho: Quien salva un niño, salva el mundo.

      Un abrazo

      Sara Benjelali

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